心得分享:如何從小打好英語基礎?

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英文的學習就像學習其他的學科一樣,是一個需要長時間累積實力的過程,沒辦法偷工減料。這就好像只學會加減法的小學生,還沒學會方程式或者是幾何學,想憑藉著三個月的學習就要去參加微積分考試一樣。在這個部分,我想分享一下自己從小如何學習英語,上了高中以後得到哪些訓練,以及如何發展興趣來提升自己的英文實力。” ………..IVYTC創立人Max Lu

小學到初中:和同儕玩樂是最佳學習工具

  我幼稚園讀的是雙語幼兒園,發音和簡單的會話在當時就能掌握,一年級在台北的公立國小就讀,這個階段學校並沒有特別教授英文課程。到了二年級跟著媽媽去了波士頓,才展開了我真正學習英文的歷程。

  當時我就讀的學校位於麻州的劍橋市(Cambridge,也是哈佛大學所在的城市),剛開始我和大部分的外國學生從ESL課程上起。老師是美國人,總是放慢速度讓班上每個同學都聽得懂。我記得二年級沒什麼功課,但因為媽媽當時去美國是為了攻讀哈佛大學的碩士,得花點時間在課業上,因此沒辦法每天準時來接我放學,所以我放學後繼續待在學校的課後教室,有點類似台灣的安親班,只不過沒有大量的作業,有的只是「課後活動」。學生可以選擇去運動場和同學踢球、運動、玩遊戲等,玩累了就可以回課後活動的專用空間裡,窩在舒服的沙發上看書、下棋,「享受」放學後的悠閒時光,而不是擔心功課沒寫完。

  我的英文聽力和口語能力在美國的第一年就進步了不少,因為我除了上課使用英文之外,課後和同學互動也都盡量使用英文,學講邊學、和同學玩樂,日常溝通大概去了一學期就沒有問題。我在劍橋市的小學讀了一年半,三年級進入正常課程,之後媽媽考量萊克辛頓(Lexington)的學區比較好,因此結束了三年級上學期之後,我就轉學到萊克辛頓當地的小學就讀。

  萊克辛頓的學生相對來說優秀許多,學校老師給的作業比較多,也會打分數。但所謂的「功課變多」,也只是花一小時就可以完成,完成後我照常繼續各種課外活動。當時我覺得美國的小學生過得好精彩,每天都可以玩得很開心。

二、三年級:請美國家教,開始閱讀原文書

  值得一提的是,當時媽媽擔心我只靠學校的ESL課程沒辦法快速提升程度,因此特地找了一個哈佛大學的在校生瑪姬(Margie)來帶著我讀英文小說。瑪姬可算是我在英文學習上的啟蒙老師,引導我寫英文日記,讓我讀自己喜歡的故事,她日後也持續陪伴著我的學習直到中學階段。

  當時我最喜歡讀的都是冒險題材的小說,篇幅短的像是《巧克力工廠》(Charlie and the Chocolate Factory)這類約一百五十頁的小說,分量多的像是《哈利波特》(Harry Potter)系列(第一集較短,也很適合第一次嘗試全英文小說的讀者),我大約一、兩個月可以讀完一本小說。

  瑪姬上閱讀課最讓我印象深刻的是,她不會強迫我讀我沒興趣的書,而是直接讓我選自己喜歡的。如果一本書我讀到沒了興趣,她也不會強迫我,而是找方法讓我再次對閱讀感到興趣;或遇到我晚上上課沒精神,她會鼓勵我,或是讓我休息、玩點小遊戲、下棋等等,等我有了精神後再繼續上課。因此我當時很喜歡和瑪姬上課,很開心、一點壓力都沒有,我認為這對我幼時的英文學習影響很大。

四年級:大量聽英語有聲書

  我二、三年級就開始接觸英語有聲書,但聽的還不算多。一直到了媽媽完成哈佛大學的學位,我跟著回台灣之後,從四年級才開始大量聽有聲書。

  我聽英語有聲書的方式是邊做其他的事邊聽,或是睡覺前聽。像我很喜歡西洋棋,常常自己跟自己邊下棋,邊用CD播放器將英語有聲書大聲放出。我聽有聲書的方式是這樣的:

第一次:聽整體內容,聽不懂的還是繼續聽,雖會漏掉一些故事的細節,但對整體的理解不會產生影響。所謂「漏掉細節」指的是例如故事主角一早出門的時候帶了錢包,卻把防身武器放家裡,結果我在路上遇到搶匪,我聽到這裡就產生了疑問:我為什麼不拿出防身武器?原來我第一次聽的時候漏聽了「把防身武器放家裡」這句。我心裡雖有疑問,但是我不會再回頭去查,而是繼續聽下去。我聽第二次才聽到原來我將防身武器放在家裡。這個方式我第一次大概可以聽懂85%

第二次:抓到更多細節,大約可以理解到99%,並且了解作者鋪陳故事的用意。

第三次:這次可說是100%掌握整個故事,而且邊聽邊加入一些個人的想像,例如我會猜想:如果這裡主角這樣,接下來故事會怎麼發展?

第四次:聽了好幾次都熟了,如果我聽到無聊就會換書了。

四年級以後:聆聽各種英文有聲書題材

  至於英文有聲書的題材,除了冒險故事之外,只要有趣的我都會聽。我一開始聽篇幅比較短的,二百五十頁的紙本書大約是四~五小時。我聽過且印象深刻的一部作品是《深夜小狗神祕習題》(The Curious Incident of the Dog in the Night-time),當時只覺得這個故事寫得很好,但不知道它深層的意義。過幾年以後,我去自閉症基金會當志工,協助照顧自閉症學生,才知道這本書的主角因為是個患有自閉症的數學天才,雖然沒辦法跟一般人相處,但卻讓我擁有一個獨特又孤獨的內心世界。還有一本是米奇‧艾爾邦(Mitch Albom)所寫的《在天堂遇見的五個人》(The Five People You Meet in Heaven),這個作者的《最後十四堂星期二的課》(Tuesdays with Morrie)也是一本很棒的書。這本書雖然不是冒險故事,但是作者藉著故事引導讀者(聽者)去想、去思考人生,讓我很喜歡這類的書。

  至於冒險奇幻類型的小說,我聽過覺得比較有趣的是《納尼亞傳奇》(Narnia)和《龍騎士》(Eragon),前者算是短篇故事,後者屬長篇故事,大概有十幾片CD,是我國小時期大約五~六年級聽的,也算是我有聲書清單中最長的故事。

建議剛開始接觸英文有聲書的人先選篇幅短一點的,像是《石狐》(Stonefox)、《納尼亞傳奇》第一集(The Chronicles of Narnia: Prince Caspian)、《巧克力工廠》(Charlie and the Chocolate Factory)等,都很適合初次聽有聲書的讀者。

  在四~六年級除了聽英文有聲書之外,因為台灣國小的功課很多,所以我除了寒暑假去美國之外,學期間就沒怎麼在練習英文。七年級就讀台灣的某個雙語學校國際部,當時覺得自己的英文程度進步不大,因為學校為了要讓所有學生都能理解,因此選用的英文課本對我相對簡單許多。其他課程像是數學、自然、歷史、地理還是得讀,上數學課遇到大家都聽不懂老師「以英文講解數學原理」時,老師只好回復到用中文講解。最讓我頭痛的還是中文課了,雖然比起直升班要簡單多了,但對我來說還是很痛苦。

  當時我一方面很迷西洋棋,也投入許多時間下棋(晚自習時間我都去老師辦公室下棋),後來也當選了台灣的代表選手。另一方面我對於許多要背誦的課程感到無力,很懷念小時候在美國上學能夠掌握較多的學習自主性,因此非常想要回到美國念書,當時爸媽也給了我選擇,讓我邊適應台灣雙語學校的寄宿生活,邊思考我如果不待在台灣,就得更努力準備美國私立中學的入學考試(SSAT)。

  在這段期間,我持續和英文家教老師一週上課二~四小時,每天背單字,就是希望之後能申請到好的美國私立高中。八年級我去了美國念當地的初中,也持續準備SSAT考試,也進入了申請高中的忙碌階段。後來我順利地申請上康科德學院(Concord Academy),展開了不比台灣中學生輕鬆的求學生涯,但美國私立高中的英文訓練更為札實,大幅地提升了我的英文程度。

關於有聲書

  有聲書就是英文的audio books。早期的美國有聲書是以卡帶和CD的方式來呈現,現在則可以在亞馬遜的網站(英文的Amazon.com)買到。有聲書當初是為了方便盲人以及小孩子來使用或學習。十年前我剛到美國的時候,圖書館有很多有聲書可以外借,不久以後我發現有聲書很有趣,媽媽認為有聲書對我的幫助非常大,不只可以提升英文聽力,也可以增強字彙和造句能力,更是認識英美文化的好媒介。

  現在由於時代進步,想要利用有聲書來學習的人,已經不需要了再買卡帶或是CD。你只要有電腦或是iPad,或是Amazon的電子書(Kindle),然後在亞馬遜的網站(英文的Amazon.com)登記一個帳號,就可以直接買書,在電腦上面或是iPadKindle上面直接聽到有聲書,不只速度快,價格也便宜。下載了有聲書以後,就去除了時空的限制,可以隨時隨地聽英文、學英文。例如Mitch Albom的著作 For One More Day(有聲書的價格大約四塊美金),搭一趟飛機就聽完了。當然如果你擔心聽不懂或是想要看到哪些字,你可以買兩個版本:一個是文字版(如果買Kindle版,就可以傳輸到電腦,或是iPadKindle),一個是有聲書版,就可以一邊聽一邊對著文字來看,非常方便。

(本分享文曾刊載於《常春藤盟校申請指南》及《留學美國中學》二書)